Fort de Bard régulièrement ouvert

Réserve Naturelle du Mont Mars, le triomphe de la Nature

À environ 14 km du Fort de Bard en allant vers le fond de la Vallée de Gressoney, se trouve, dans la commune de Fontainemore, une oasis de nature sauvage et intacte toute entière à découvrir : il s’agit de la Réserve Naturelle du Mont Mars qui s’étend sur390 hectares sur le flanc gauche de la basse Vallée du Lys, à l’entrée de la vallée que traverse le torrent Pacoulla.

À l’entrée de la zone protégée, l’on rencontre le pittoresque Lac Vargno. La Réserve s’étend entre 1670 et 2600 m d’altitude et présente une succession de différents environnements typiques des Alpes d’un intérêt notable :forêts, pâturages, prairies alpines, pierriers, parois rocheuses, lacs, zones humides. Dans la partie plus basse et sur le pourtour des lacs, on trouve également quelques alpages, dont la majeure partie sont encore en activité.

Le sommet le plus élevé, qui domine la région de son imposante pyramide, est précisément le mont Mars (2600 m) qui se dresse au-dessus d’un paysage rude fait de rochers et de parois abruptes. Aux cuvettes et à leurs multiples petits lacs succèdent, dans la partie haute, les corniches rocheuses formées par des roches moutonnées, c’est-à-dire lissées par l’action érosive des glaciers. La faune n’est pas absente, et consiste principalement de marmottes, de chamois, de faisons, de lièvres et de perdrix.